Betula pubescens

Zachte berk (richtlijnsoort)
Natuurlijk verspreidingsgebied
De soort komt oorspronkelijk voor in grote delen van Europa, de Kaukasus en het westelijk deel van Azië. B. pubescens is in Nederland inheems. In de natuur komen soms kruisingen met B. pendula voor.
Morfologie
De 15 tot 20 m hoge boom heeft een witte stam. De opgaande takken en twijgen zijn in de jeugdfase stijver dan die van B. pendula. De jonge twijgen en het eironde tot hartvormige blad zijn zacht behaard. Bloeit in april tegelijk met het uitlopen van het blad; Vrouwelijke katjes zijn opstaand en 1,5-2 cm lang, mannelijke katjes met 2-5 bijeen en 6-7 cm lang en hangend. B. pubescens heeft hangende vruchtkatjes.
Belangrijkste toepassingen
Generatief vermeerderd plantmateriaal wordt gebruikt in bossen en landschappelijke beplantingen.
Groeiplaats
B. pubescens is veel meer dan B. pendula geschikt voor vochtige, veenachtige gronden. De soort is gevoelig voor zeewind en strooizout.
Ziekten en plagen
Behoort met B. pendula tot de meest roestgevoelige Betula soorten.